Ontmoet het i-Learn teamlid – Ambra

11 juni 2020
teamlid Ambra

Achter i-Learn staat een team van enthousiaste experts. In deze rubriek willen we hen graag aan jullie voorstellen. Deze maand leren we Ambra kennen.

Dag Ambra, wat is jouw functie binnen het i-Learn team?

Ik ben de programma manager van i-Learn, dat betekent dat ik verantwoordelijk ben voor de algehele coördinatie van het project.

Je bent Italiaanse van afkomst. Hoe ben je in België verzeild geraakt?

Ik ging onderzoek doen in Nederland aan het Max-Planck Instituut voor Psycholinguïstiek en aan de Radboud Universiteit Nijmegen. Mijn partner verliet Italië om mij te volgen. Toen hij een job kreeg in Leuven, besloot ik om hem, op zijn beurt, te volgen, met ons dochtertje van 3 maanden. Ik ben intussen heel blij dat mijn kinderen hier kunnen opgroeien.

Vanwaar je interesse om mee te stappen in het i-Learn project?

Toen ik Nederlands begon te leren op 19-jarige leeftijd – met heel veel moeite en zielige resultaten totdat ik naar Nederland ging – kreeg ik een sterke persoonlijk interesse in alle factoren die leerprocessen beïnvloeden, vooral bij taalverwerving. De interesse voor technologie kwam er langzamerhand bij en spoorde me aan om een doctoraatsonderzoek te doen over het gebruik van automatische spraakherkenning om enerzijds uitspraakfouten te detecteren bij anderstaligen die Nederlands leren, en om anderzijds automatische feedback op die fouten te geven. Toen ik van i-Learn hoorde, leek het mij de ideale opportuniteit om die interesses opnieuw te combineren voor iets dat kinderen zou helpen, inclusief mijn eigen kinderen!

Wat is je achtergrond?

Ik heb vreemde talen en vertaling gestudeerd, en promoveerde in spraaktechnologie. Ik heb enkele jaren als docent gewerkt aan de Universiteit van Triëst, en daarna 13 jaar in het bedrijfsleven gewerkt, in de vertaal- en taaltechnologiesector.

Wat is jouw levensmotto?  

Het is niet zozeer mijn levensmotto, maar mijn lievelingscitaat – it ain’t over till the fat lady sings.

De oorsprong van die zin is niet duidelijk: het schijnt te komen van een sportpresentator die wilde verwijzen naar het feit dat de uitslag van een wedstrijd nog tot het einde kon veranderen. Dat idee vind ik sowieso spannend, maar ik vind het citaat ook leuk omdat het vermoedelijk verwijst naar de lange tetralogie Der Ring des Nibelungen van Wagner, met Brunhilde die aan het einde zingt (the fat lady dus). Als grote liefhebber van opera (wel vooral Italiaanse opera), vind ik het een grappig citaat – een sportverslaggever die blijkbaar Der Ring des Nibelungen goed kende en die op zijn manier die ervaring vertaalde naar een meer prozaïscher werkelijkheid – of die sport juist als een romantische bezigheid zag.

Waarvoor mogen we je zeker wakker maken?

Belgische frieten absoluut, of een kop Earl Grey thee, maar het zou kunnen dat je me niet wakker krijgt…

Wat wilde je vroeger worden?

Als tiener wilde ik soldaat worden – samen vechten voor een missie. Later wilde ik tolk bij de Europese Unie worden. Ik ben een Europese burger ten voeten uit en vind het leuk om vreemde talen te gebruiken. Ik had echter teveel vragen en koos uiteindelijk voor het onderzoek.

Ging je als kind trouwens graag naar school? En zou de jonge Ambra graag met een online portaal werken?

Ik ging heel graag naar school en ik was iemand die vervelende vragen stelde aan de leerkrachten.

Als je een superkracht zou kunnen krijgen, welke kracht zou dat zijn?

Het is niet origineel, maar ik zou graag mensen willen kunnen genezen. Moet het een luchtiger antwoord zijn? Dan kies ik voor teleportatie (a la ‘beam me up, Scotty’ maar dan zonder Scotty noch de Enterprise zodat ik morgen plotseling op het Great Barrier Reef kan staan).

Wat doe je het liefst in je vrije tijd?

Reizen met mijn gezin, zwemmen en, als het slecht weer is buiten, boeken lezen.

Wat staat er nog op je bucketlist?

Afrika met mijn kinderen, als ik één bucketlist item moet kiezen.

Om af te sluiten zijn we toch wel benieuwd naar je favoriete:

  • Film: Rear Window (Alfred Hitchcock)
  • Tv-serie: Fargo
  • Boek: To kill a mockingbird (Harper Lee)
  • Muziek: Mijn smaken zijn erg uiteenlopend: van superromantische aria’s van Puccini tot hard rock heavy metal à la Aerosmith, allemaal afhankelijk van het moment.
  • Stad: Londen, vóór Brexit
  • Vakantiebestemming: Ligurië (Italië)
  • Held (fictie of in real life): Mijn vriendin die kanker heeft en toch met optimisme en energie doorgaat in haar leven, met het opvoeden van haar kinderen en met haar job. Ze ontwerpt medische toestellen die andere mensen zullen helpen om ernstige ziektes op te sporen.

 

Bedankt, Ambra!